宁德时代入局滑板底盘,怎么看这个现象?

来源:车百智库 | 编辑: 界小娟 2022-11-20 22:12

  防火防盗防宁王。

  现如今宁德时代的一举一动,都可能影响动力电池,乃至新能源汽车江湖的竞争格局与未来走向。

  就在 10 月 31 日,宁德时代宣布,与越南车企 VinFast 签订全球战略合作谅解备忘录,将在 CIIC(宁德时代一体化智能底盘)方面探索多种形式的合作,帮助 VinFast 快速打开全球市场。

  所谓 CIIC,本质上就是行业内炒得火热的滑板底盘,将电池、底盘、线控与非承载车身结构进行结合,相当于 CTC 底盘电池一体化后续再进化。

  也就是说,宁德时代不再满足于只是给车企供应动力电池,而是要与 VinFast 共同探索滑板底盘汽车的可能性。

  10 月中旬,宁德时代公布了一项与 CTC(Cell to Chassis)技术相关的制备车辆专利,名为“底盘、车辆、制备车辆的设备及制备车辆的方法”,并计划于 2025 年之前推出。

  这项专利最大亮点是采用了可伸缩的底盘设计,据专利申请资料显示,“本申请对于用户不同的驾驶场景的需求,可更换不同长度的车身到底盘上,满足驾驶需求,提高用户体验。”

  宁德时代这一系列举动,开始引发行业内无数猜测,有人认为宁德时代旨在介入造车环节,抢夺车企话语权。因为对整车厂而言,汽车底盘是汽车的命门,是每家整车厂都想牢牢掌握在自己手中的核心技术。

  而滑板底盘作为行业新宠,曾一度被视为车企赶超特斯拉的制胜密码。围绕这个现象,本文主要想试着回答三个问题:

  1、宁德时代入局的滑板底盘究竟是什么?

  2、滑板底盘要革谁的命?

  3、滑板底盘能否跑起来

  “老父亲”通用

  关于智能底盘的定义,《电动汽车智能底盘技术路线图》一书的解释为:为自动驾驶系统、座舱系统、动力系统提供运载平台,具备认知、预判和控制车与地面间相互作用,管理自身运行状态的能力,具体实现车辆智能行驶任务的系统,不是简单的执行机构。

  简言之,滑板底盘就是将电动车的电机、电池组,以及所有的传统部件都尽量集成在一个看起来像滑板的底盘上。

  但眼下火热的滑板底盘,并非是新物种。

  早在 10 年前,马斯克还在搞电子支付 Paypal 的时候,通用汽车就在北美车展上发布了一款名为 Autonomy 概念车,被普遍认为是滑板底盘的鼻祖。它最大的特点在于,车体可以与底盘分离并且进行独立更换。

  打个不恰当的比喻 ,就像四驱车,即使没了壳子,底盘依然可以自己跑。

  可惜的是,生不逢时。

  在内燃机占据绝对主流的时代,这种革命性的概念,在当时显得过于前卫,也遥不可及。之后,随着通用汽车爆发金融危机陷入破产边缘,这个技术就此没落。

  直到 AUTOnomy 的工程师带着未完成的滑板底盘梦想,加入了当时还是小弟的特斯拉。他们对滑板底盘的概念进行了大量实践和电动化方面的适应性改进,大家熟知的 Model S 就部分采用了滑板底盘设计,但遗憾的是并未实现上下车体分离式开发,大量的行驶部件依然和车身绑定。

  2010 年,为了打造出真正意义上的滑板底盘,部分工程师再次出走,加入了硅谷的造车新势力 Rivian,希望能更纯粹地发展滑板底盘技术,实现上下分离式造车。

  来到 Rivian 后,他们如愿拥有更多的话语权,开发了第一款实用的滑板底盘,其基于滑板底盘技术打造的纯电皮卡 R1T、纯电 SUV R1S 一经上市,就成为汽车圈的焦点。

  R1T 和 R1S 贯彻了滑板底盘理念,电池、电机、电控、转向机构全部集成于底盘,两台车能共享 91% 的零部件。这是什么概念?即便是 model 3 和 model y 这样的孪生兄弟,零部件共享率也只有 75%。

  Rivian 崛起之后,滑板底盘一夜爆红,Arrival、Canoo、REE 等公司相继宣布开发滑板底盘。

  其中 Canoo 比较激进,设计了比 R1 兄弟更极致的 Lifestyle Vehicle ,这台汽车就像移动的玻璃房,底盘之上的所有空间都能利用。

  2018 年 Canoo 在中国设立研发中心,滑板底盘的理念由此带到了中国。

  国内的滑板底盘赛道也开始升温,入局的玩家名单不断扩充,出现了悠跑、PIX、盒子智行等。

  在所有的造盘玩家中,仅有前面提到的 Rivian 和 Canoo 两家初创企业选择了切入整车 C 端市场。相反,国内初创企业大多聚焦于 B 端市场,PIX 瞄准的是半封闭环境内,无人驾驶的物流小车;悠跑定位 tier0.5,在今年初发布了“UP 超级底盘”和“UP SPACE 超级舱体”两款产品。虽然起步比国外玩家晚,但他们已陆续推出产品,并在加速落地量产。

  进化版 CTC

  滑板底盘最大的意义在于实现了车身和底盘之间的解耦。有了滑板底盘,造车就像搭积木一样简单和高效。我们还可以将它看作是 CTC 技术的终极进化版。

  在传统的纯电动车生产制造中,车身、电池包以及底盘,是各自分离的。而 CTC 则将这些合在一起,释放了更多的车内空间和车重,利于提升续航。这种一体化设计也省去了生产制造时多余的零部件,加快生产速度,从而实现低成本和高利润的双丰收。

  目前 CTC 技术正逐渐成为市场主流,特斯拉 Model Y、比亚迪海豹、零跑 C01 将搭载各自的 CTC 技术率先在行业内实现量产。此外,沃尔沃、大众、福特以及 LG 新能源等厂商也都在布局该领域。

  之所以说滑板底盘是 CTC 的进化版,是基于滑板底盘不仅整合了车辆的电池以及底盘,还取消了传统的机械系统,采用线控技术,实现车身与底盘完全分离解耦。也就是说,滑板底盘本身就能独立完成驱动、转向、制动等等驾驶操作,未来还能实现无人化驾驶。

  总得来说,滑板底盘有三大优势:

  1、整车核心控制模块均集成在了底盘上,整车实现全线控;

  2、采用滑板式底盘的车型可以是轿车、MPV、SUV、皮卡等,车身随意换,底盘只需微调,甚至是不需要调。

  3、缩短车型的开发周期,采用滑板底盘的车企无需再花费精力和资源在底盘设计上。

  在中国电动汽车百人会 2021 年度媒体沟通会上,中科院院士、汽车动力系统专家欧阳明高也非常看好滑板底盘的发展,认为其会给汽车设计制造带来一场革命。

  并且随着汽车产业“新四化”深入变革,电动化与智能化的势头浩浩荡荡,唯独共享化方面一直没有标志性的突破。如果滑板底盘技术能够真正落地,有希望让汽车产业在共享化上迈出关键一步。

  因此有不少媒体把滑板底盘比作汽车行业的安卓。滑板底盘提供了一种底盘可共享的开发方式,能大幅降低初创车企的开发成本,也让整个行业少在底盘上重复造轮子。就像一家手机厂商可以基于安卓系统开发自己的 UI,而不必从零开始做一款系统。

  如今,随着电池、底盘一体化进而向智能化滑板底盘的发展,或将重塑汽车供应链的链主地位,打破现有利润链的上游玩家格局。

  说到这,也不难理解宁德时代为何从造电池到造底盘。作为电池领域的头号玩家,宁德时代在滑板底盘的研发方面极具优势,如果它把这块拿下来,就算不造车,也能控制整个上游定价权,尽握车企生死大权。

  让子弹再飞一会

  哪里有未被瓜分的土地,哪里就有拿着武器争夺领土的战士。

  汽车行业每年上万亿的产值体量,一旦掀起智能电动的变革浪潮,商业能量不可小觑,无论是电池企业,造车新势力或是跨界新玩家都有意布局这一新技术,都想在其中寻找“安卓”的机会。

  理想很丰满,但滑板底盘要想真的成为汽车发展的主流,眼下还有三大技术难题需要攻破:

  1、关键技术 —— 线控技术并不完全成熟

  线控底盘技术主要包括线控转向、线控驱动、线控换挡、线控制动、线控悬挂等五大系统。目前线控驱动和换挡基本进入成熟期,线控制动(EHB / EMB)和线控悬架正处成长期,线控转向才迈进导入期(SBW)。

  目前,市场上的滑板底盘大部分应用于半封闭且低速的场景,但对于高速环境下,特别是乘用车领域,未来高阶自动驾驶必然由算法直接控制,SBW 是不可回避的技术路径。

  2、轮毂电机适用性较低

  欧阳明高院士指出,现在大量采用分布式驱动来做滑板底盘,比方说双电机、三电机。但最终的颠覆性是用轮毂电机,轮毂电机会给整个底盘的自动驱动转向带来更加革命性的变化。

  不过,现在轮毂电机也面临一系列问题,比如不易散热、噪音大、使用寿命短、差速算法等,所以目前轮毂电机主要应用在中低速领域。

  3、轴距不可调

  轴距固定,意味着车企只能在上层车体进行改造,这是滑板底盘一大弱点。对于以级别论的乘用车市场,轴距的不同是市场等级、分类的基础。不能调的话,就只能用多个滑板底盘。

  抛开技术开发中面临的难题不谈,关于滑板底盘还有一大争议:谁会为滑板底盘买单?

  对于产销规模大的传统主机厂,底盘依然是最核心的技术,是竞争壁垒所在。他们不太可能把底盘交给第三方来做,如果把底盘技术外包给第三方,车企也很难打造出差异化产品。

  因此对于做滑板底盘的初创企业来说,想要切入新能源车赛道,相比乘用车市场,将目光瞄准商用车不失为当下的优质选择。比如易咖智车,目前已形成配送、零售、安防巡逻、清扫清洁四大场景体系。再如 PIX Moving,也与福龙马集团达成了独家战略合作,联合开发的无人清扫机器人已完成,正处于量产准备阶段。这种模式下他们更关注功能、成本、耐用性等,对差异化关注不高,有利于底盘的通用化。

  或将目光放在一些缺乏资金、缺乏造车经验的新势力,以及底盘技术薄弱的车企,相比掌握底盘这样的核心技术,如何能快速推出量产车型,才是他们更在意的。

  相信随着自动驾驶技术的不断进步,当 L4-L5 级的无人驾驶车辆普及时,汽车也将逐渐演变成“第三生活空间”,到那时滑板底盘会迎来更广阔的空间。

  若想彻底看清滑板底盘的终局,不妨让子弹再飞一会。

  尾声

  《华为公司的核心价值观》里有这样一个观点:“几乎 100% 的公司并不是技术不先进而死掉的,而是技术先进到别人还没有对它完全认识与认可,以至没有人来买,产品卖不出去却消耗了大量的人力、物力、财力,丧失了竞争力。华为要保持技术领先,但只能是领先竞争对手半步,领先三步就会成为先烈。 ”

  在这个智能化、网联化、共享化的时代,滑板底盘再一次被推到了风口浪尖。只是眼下这些滑板底盘公司们的日子并没有我们想象中那么滋润。拿前面提到的 Rivian 来说,这家曾一举创下美国史上第六大 IPO 的记录的新势力,市值一度突破 1400 亿美元,今年股价却狂跌超 70%。

  不过,Rivian 的困境,不足以预示滑板底盘的未来。就如同所有的新技术一样,滑板底盘的未来注定不会一帆风顺,押宝这条技术路线也是场豪赌。或许,谁赌赢了,谁就能站上 C 位。

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